Adolfo Martinez brûle le drapeau LGBT d’une église protestante et reçoit 16 ans de prison

Source: Washington Post
Auteure: Kim Bellware
Contact: washingtonpost.com/people/kim-bellware


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Mercredi dans la ville d’Ames en Ohio, Adolfo Martinez a été condamné à plus de 16 ans de prison pour avoir commis un crime de haine, du harcèlement au troisième degré et un usage imprudent du feu en tant que délinquant habituel. Étant donné que Martinez avait de longs antécédents de harcèlement et d’infractions graves et qu’il ne montrait aucun remords, la procureure du comté de Story, Jessica Reynolds, a suggéré la peine maximale possible, ce que le juge a accepté.

Pendant le procès, [la pasteur Eileen Gebbie d’Ames United Church of Christ] a déclaré que Martinez la référerait directement, décrivant parfois son apparence, d’autres fois disant que ses actions ne la concernaient pas, affirmant néanmoins, par sa conviction en tant que lesbienne, qu’elle était un problème.

Alors qu’il se faisait retirer après avoir été condamné, Martinez s’est adressé à elle une dernière fois.

« Je te verrai quand je serai sorti », a-t-il dit.

La nuit de l’arrestation, Martinez a été expulsé de Dangerous Curves, un bar et un club de strip-tease à un pâté de maisons de l’AUCC. Dehors, il a dit à l’un des clients du bar, qu’il savait transgenre, qu’il allait « brûler leur bannière », selon les dossiers de la police. Martinez a fait une courte promenade jusqu’à l’église, où au-dessus de la porte était accroché un drapeau de fierté multicolore imprimé avec le message « Dieu parle toujours. »

La police a déclaré que Martinez avait tiré le drapeau vers le bas, l’avait ramené au parking du club, l’avait aspergé de fluide à briquet et l’avait mis en feu.

L’attaque a accablé les fidèles de la congrégation de 225 personnes, où Gebbie estime que 15% du corps de l’église s’identifie comme LGBTQ. L’AUCC est la plus ancienne église d’Ames, dans l’Iowa, et est depuis près de deux décennies un lieu de culte « accueillant et affirmant » pour les personnes queer, interrogatrices et interreligieuses.

Certains membres de la congrégation ont considéré le crime comme un acte de vandalisme — « ce n’est qu’une bannière » — tandis que d’autres ont eu peur de venir à l’église, a-t-elle dit. Les actes de violence contre les églises, comme le massacre de 2015 à l’église Emanuel AME historiquement noire à Charleston, étaient dans l’esprit de Gebbie.

Gebbie et l’église ont été ciblés pour ce qu’ils prêchent. Une attaque n’ébranlera pas leur croyance en l’amour et l’inclusion, a-t-elle déclaré.

« M. Martinez peut me détester comme il veut. Mais je ne laisserai pas cette haine définir ma relation avec lui. »

« J’ai brûlé leur fierté »

Malgré avoir plaidé non coupable, Martinez n’a jamais nié ce qu’il a fait. Lorsque la police l’a interrogé sur les lieux, Martinez a admis tout et a déclaré qu’une église ne devrait pas soutenir les personnes LGBTQ.

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« Ce fut un honneur de le faire. C’est une bénédiction du Seigneur », a déclaré Martinez à la station CBS 8. Il n’avait aucun regret.

« J’ai brûlé leur fierté. »

Le drapeau était depuis des années un symbole à Ames que les gens étaient accueillis et aimés à l’église, a déclaré Gebbie. Cela a donné à de nombreux membres du très fermé centre-Iowa un sentiment de sécurité où une attitude passive-agressive […] règne. » « Elle est toxique et oblige [les personnes queer] à lutter seules contre la haine. »

Comment l’église a répondu

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L’église n’a même pas porté plainte contre Martinez; cette dernière a demandé si elle pouvait avoir recours a des alternatives dans le but de régler l’affaire, mais l’État a tout de même poursuivi l’accusé avec une peine durcie par ce que les procureurs considéraient comme un comportement dangereux et impitoyable.

Après le procès, l’église a demandé si elle pouvait payer les frais de justice de Martinez, mais le juge y avait renoncé, a déclaré Gebbie.

Les membres de l’église ont appris que Martinez avait trois enfants qui ne vivent pas avec lui, tous âgés de moins de 13 ans, et se sont demandé s’il y avait un moyen de les soutenir financièrement eux et leur mère durant l’incarcération de Martinez.

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